Alerta en Cartagena por masiva presencia del peligroso caracol africano

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El Establecimiento Público Ambiental de Cartagena reiteró la alerta por el aumento de casos de Caracol Africano en la ciudad.

En lo que va corrido del año han sido más de 60 casos atendidos por personal técnico del EPA Cartagena, que atiende los llamados de la ciudadania cartagenera a través de atencionalciudadano@epacartagena.gov.co

Este mes van 11 casos en diversos sectores de la ciudad, siendo barrios como Bocagrande, Castillogrande, El Laguito y Pie de la Popa donde más se han denunciado la presencia de este caracol.

En barrios como Blas de Lezo, El Socorro, El Recreo, Manga, Los Calamares, Nuevo Bosque y Bruselas, también han reportado pero en menor cantidad.

En cada caso que se atiende por el EPA es alto el número de caracoles y huevos de los mismos, pudiendo pasar hasta más de 100 por hallazgo, toda vez que se reproducen exageradamente.

El Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible ha categorizado al Caracol Africano como especie exótica invasora, y una de las 100 clases más perjudiciales y peligrosas del mundo, tanto para el ambiente como para la salud humana.

Este molusco porta parásitos en su baba que ocasionan graves enfermedades como la meningitis, la bronquitis, la estrongiloidiasis, entre otras, se reproduce por huevos en la arena y la humedad.

Por estos motivos, técnicos del Área del Flora y Fauna del EPA recomiendan no manipular estos amimales sin protección.

Otra vía de contagio del parásito es el consumo de frutas y verduras sin lavar y que han estado expuestas a la baba del caracol.

Por su voracidad, afecta gravemente varios tipos de cultivo y vegetación nativa.
Diferenciar el Caracol Africano con el normal no es sencillo y por eso se aconseja no manipularlo, sino avisar al EPA.

RECOMENDACIONES

Ante la presencia del Caracol Gigante Africano, se recomienda:

No tocar los caracoles y evitar el contacto con la baba, especialmente con ojos, nariz, boca y heridas.

Lavar inmediatamente sus manos, si tocó al caracol o cualquier superficie que pueda haber estado en contacto con baba o heces del caracol.

No utilizar el caracol como mascota o carnada.

No utilizar venenos contra el caracol, ya que pueden afectar a niños y adultos, mascotas, fauna nativa, cultivos y contaminar el suelo, las aguas y los alimentos, con el mismo.

Eliminar del jardín basura, escombros, restos de madera o cualquier elemento que pueda ser usado como refugio por el caracol.

Capturar los caracoles, cuando sea necesaria su manipulación, sin tocarlos directamente con las manos, usar guantes.

Acumularlos en recipientes o bolsas bien cerradas con Cal o Sal, para su posterior disposición final.

Características:

El caracol africano tiene una concha cónica con rayas longitudinales de color marrón oscuro y beige, su tronco y cabeza tienen textura gomosa y de color marrón. Puede alcanzar hasta los 30 centímetros de longitud y la concha del caracol en su parte final poseé entre 7 y 9 espirales.

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